Viajar a Brujas, Guía enfocada de la Dama de Flandes

La primera vez que visité Brujas, en Bélgica, fue en diciembre de 2006. En aquella ocasión sólo pasé una tarde paseando por tan bella y hermosa ciudad antes de partir hacia Bruselas, ciudad donde hicimos noche visitando a unos amigos que se encontraban allí. Coincidió con fechas navideñas y, he de decir que, pasear por sus medievales callejuelas iluminadas, junto con el mercadillo navideño que había en la Plaza Mayor, me hizo sentir como un personaje de la novela de Charles Dickens “Cuento de Navidad”. Todo estaba alumbrado con cálidos faroles, tonos rojos y verdes, blancos y dorados, gentes tomando glühwein (vino caliente especiado), niños correteando, parejas de la mano… Era, sin duda, una postal de ensueño. Y es que Brujas, la Dama de Flandes, tiene mucho que ofrecer al visitante.

En esta entrada te ofrezco una guía por su historia pasada y presente, así como también te doy consejos sobre cómo llegar, qué ver y dónde alojarse en esta ciudad de cuento de hadas.

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FOTO: Carmen Mateos Brujas de Noche

Breve repaso histórico

Brujas es la capital de la provincia de Flandes Occidental, situada en el extremo noroeste de Bélgica, a apenas 90 km de Bruselas, es considerada ciudad desde que fue fundada en el siglo XI. El anonimato que vivió durante más de cuatro siglos han hecho de ella una de las ciudades medievales mejor conservadas del mundo. Tanto es así que ha sido comparada con Venecia, ya no sólo por su imponente casco antiguo y su buena conservación, sino también por los numerosos canales que salpican la ciudad. Brujas es, junto con Amsterdam y Estocolmo las “Venecias del Norte”. En el año 1134, una tormenta creó un canal natural de salida hacia el mar, lo que facilitó la navegación y el comercio. El incipiente comercio de la lana, así como una emergente industria, hicieron que la ciudad creciese en muy poco tiempo. Se construyeron murallas, puentes y palacios bajo el patronazgo de los Condes de Flandes y, gracias a la entrada de la ciudad en la Liga Hanseática (federación comercial y defensiva de ciudades del norte de Alemania, Países Bajos, Sueca, Polonia, Rusia, y Estonia, Letonia y Lituania), convirtieron Brujas en una de las ciudades más ricas de Europa.

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Sin embargo, como toda ciudad histórica y medieval que se precie, Brujas también posee un pasado convulso. Flandes se anexionó al Reino de Francia en 1297. Sin embargo, los flamencos, se resistían a aceptar las políticas provenientes de la Corona Francesa, lo que resultó en un aumento de las tensiones políticas y sociales entre las dos regiones, propiciando el encarcelamiento del Conde de Flandes.

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El pueblo de Brujas fue expulsado de sus hogares por parte del ejército francés tras la conquista. Apenas cinco años después de la anexión, el 18 de mayo de 1302, dos revolucionarios de la resistencia flamenca llamados Jan Breydel y Pieter Coninck, animaron a los habitantes de Brujas a volver a la ciudad y a asesinar a todo francés que encontraran a su paso. Según la leyenda, los flamencos identificaban a los franceses haciéndoles pronunciar la frase “schild ende vriend” (escudo y amigo). Una frase de fácil pronunciación para los habitantes de la región, sin embargo, a los franceses les costaba mucho trabajo pronunciar el sonido “sx” de “schield”, por lo que si no pronunciaban correctamente eran identificados como enemigo y asesinados automáticamente. Esta masacre pasó a ser conocida como los Maitines de Brujas. Sólo el gobernador, Jacques de Châtillon y un puñado de franceses lograron escapar con vida.

Tras los Maitines de Brujas, Jan Breydel y Pieter de Coninck fueron aclamados como líderes de la insurrección. Hoy día, una estatua de los héroes decora el mercado de Brujas desde 1887.

Monumento a los héroes de la insurrección: Jan Breydel y Pieter Coninck

Monumento a los héroes de la insurrección: Jan Breydel y Pieter Coninck

Brujas en la actualidad

Si antes contaba que en el año 1134 una tormenta propició la creación de un canal natural con salida hacia el mar que hizo crecer el comercio y la navegación en la zona, a finales del siglo XV el rio Zwin se encenagó, lo que sumió a la ciudad en un período de decadencia comercial y política. 

Brujas, por tanto, empezó a vivir en el anonimato de los mapas de reyes, comerciantes y conquistadores, desde el siglo XV hasta el siglo XX, cuando la ciudad, en estado de abandono total y sumida en una pobreza sin parangón, fue objeto de una restauración y reestructuración haciendo de ella el importante destino turístico hoy día.

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Declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 2000, Brujas se enorgullece de ostentar el título de “ciudad más visitada de Bélgica”. Y con diferencia. Alrededor de tres millones de viajeros recorren sus empedradas y medievales calles cada año, por delante de Bruselas o Gante, los otros dos destinos más visitados y buscados de Bélgica.

¿Qué ver en Brujas?

Brujas es una ciudad pequeña. Muy pequeña. Por eso lo ideal es visitarla a pie. Y es que la extensión que abarca se puede recorrer en apenas un día, o medio si nos ponemos tiquismiquis y con prisas. No obstante, y a pesar de su reducido tamaño, cuenta con unos cuantos puntos de interés que son de obligada visita para el viajero. Cabría destacar los siguientes:

  • Torre Belfort: Se encuentra en la Plaza Mayor, también llamada Markt, y es la torre más característica de Brujas. Desde la parte más alta de la torre, situada a 83 metros de altura, y tras subir los 365 escalones de la misma, tendrás una de las mejores panorámicas de la ciudad.
  • Plaza Markt: También llamada Plaza Mayor, es el centro neurálgico de la ciudad de Brujas. En ella se celebra un mercado todos los sábados del año y, durante la época navideña, todos los días. Esta plaza, circundada por espléndidas fachadas como la del Palacio Provnicial, la del salón de los tejidos o “De Lakenhalle” y el monumento llamado “Atalaya” (Torre Belfort), símbolo de la autonomía de Brujas, harán las delicias visuales de todo aquel visitante amante de la arquitectura medieval.
  • Plaza Del Fortín (Burg): Es la segunda plaza más importante de la ciudad. De innegable belleza, compite con la anterior en ser la  más bonita de Brujas.
  • El Ayuntamiento: También llamado Stadhuis, se encuentra en la plaza del Burg. Su fachada, de finales del siglo XIV, te dejarán anonado.
  • La Iglesia de Nuestra Señora: en flamenco “Onze Lieve Vrouwekerk“, es la iglesia más famosa de Brujas. Su torre, de 122 metros, es la más alta de Bélgica.
  • La Basílica de la Santa Sangre: Construcción del siglo XII situada en la Plaza del Fortín (Burg), en ella se guarda la reliquia de la Santa Sangre de Jesucristo.
  • La Catedral de San Salvador: Es la iglesia parroquial más antigua de Brujas.
  • Museo Gruuthuse: Es una mansión medieval que te hará retroceder cinco siglos.
  • Minnewater: en español es conocido como el Lago del Amor. Es un parque situado al sur de la ciudad, a tan sólo unos metros de la estación de tren. Ideal para amantes de la fotografía, así como para las parejas románticas que quieran hacer una pequeña parada y disfrutar de los puentes, canales, cisnes y vegetación que se encuentran en el parque.

La Iglesia de Nuestra Señora

Personalmente no visité la ciudad en barco, pero si disponéis de presupuesto y tiempo suficiente es más que recomendable optar por un tour en barco por los canales de Brujas. Recorrerás sus canales medievales, a la par que te informarán de la historia de la ciudad y podrás contemplar la belleza de este rincón medieval desde una perspectiva totalmente diferente.

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Cómo llegar a Brujas

Si tras leer este post te preguntas, ¿cómo llegar a Brujas? Aquí te voy a dejar algunas claves para alcanzar tan idílico destino.

Evidentemente en los tiempos que corren tienes varias opciones que te llevarán a Brujas. Hay un aeropuerto cercano, el Aeropuerto de Ostende-Brujas. Desde Málaga los vuelos oscilan desde los 120€ hasta los 350€. Es un aeropuerto caro y, además, hay muy pocos días en los que operan con este trayecto las compañías aéreas. Por lo que te recomiendo, si quieres llegar a buen puerto, volar a Amsterdam o Bruselas, que son ciudades con mucho más trafico y, por tanto, más oferta y, una vez desde ahí alquilar un coche o ir en tren.

En la primera ocasión que visité Brujas en el 2006 fuimos en coche desde Amsterdam. El trayecto apenas duró hora y media y se hizo muy ameno. Sin embargo, la segunda vez que visité Brujas, fue en el 2012, y esa vez lo hice en tren desde Amsterdam también.

El tren es la opción más cómoda y también la más barata, ya que el servicio ferroviario en Bélgica, además de funcionar de maravilla no es excesivamente caro. Por unos 14.10€ por trayecto y duración de una hora, podrás ir desde Bruselas. Desde Amsterdam el trayecto dura algo más de tres horas y ronda los 24.80€.

Precio del billete desde Bruselas hasta Brujas

Precio del billete desde Bruselas hasta Brujas

Go Euro: Tren Amsterdam-Brujas

Página de Go Euro: Tren Amsterdam-Brujas

Otra de las opciones que puedes barajar para visitar Brujas es la de reservar una excursión organizada. Esta opción es interesante si eres de los amantes de lo “organizado”. Por un lado es económica. Por 38€ tendrás el transporte, así como una visita guiada de la ciudad en castellano. Y también podrás disfrutar Brujas por tu cuenta, pues de las 9.5 horas que dura el tour, cuatro te las dejan a tu libre albedrío para que te pierdas entre sus callejuelas y descubras la ciudad por sí mismo. Desde la página de Bruselas.net se pueden comparar y reservar estas excursiones que realizan desde Bruselas.

Alojamiento en Brujas

Si has llegado hasta aquí y quieres saber más sobre dónde alojarte en Brujas, siento decepcionarte pues Brujas no es de las ciudades más baratas donde alojarse. El precio medio por pasar una noche en la ciudad ronda los 32€ en temporada baja, por persona y noche. Es decir, que una habitación doble costaría alrededor de los 65€. Personalmente para mí es caro, ya que yo soy de las de ahorrar todo lo posible mientras se viaja, y en el alojamiento se va un pico importante, por eso siempre o, casi siempre, tiro de CouchSurfing. No obstante, he comparado en varias páginas como hostelworld, logitravel y hostelbookers y te voy a dejar una lista de los hostales y hoteles más económicos de Brujas en relación calidad/precio.

  • Jacobs Hotel Brugge: Este hotel tiene un 90% de valoraciones positivas en cuanto a calidad precio en hostelworld. Situado en pleno centro histórico, en la calle Baliestraat, 1, a la sombra de la Catedral de St Gillis. Este hotel cuenta con 24 habitaciones con baño privado (ducha, WC, secador de pelo), TV por cable, teléfono directo y un servicio de alquiler de bicicletas. También tiene un bar en el que podrás degustar la amplia variedad de cervezas belgas y de chocolate belga. El precio medio en habitación compartida entre 5 personas es de 31.80€ por persona y noche.
  • Lybeer Traveller’s Hostel: Este hostal situado en la calle Korte Vuldersstraat, 31, es el típico YouthHostel. Mucho ruido, mucho ambiente, muchos viajeros y bastante más barato que el resto. ¿La pega? Que si eres de los que no les gusta compartir habitación o gastar excesivamente en alojamiento, este hostel no es para ti. El precio medio por persona y noche es de 16.50€. Eso sí, a compartir el cuarto con otras 10 personas.
  • St Christopher’s Inn – Bauhaus Hostel: Situado en la céntrica calle de Langestraat, 135-137, El St Christopher’s Inn es, al igual que el Lybeer Traveller’s Hostel, un YouthHostel. Ofrece camas en habitación compartida de 12 ó 16 personas desde 16€. Es, sin duda, la opción más barata para alojarse en Brujas. Tiene una puntuación del 82% en hostelworld.
  • Ibis Brugge Centrum: Este hotel perteneciente a la cadena IBIS, se encuentra en un edificio histórico medieval en el corazón de la ciudad, cerca del Minnewater y a poca distancia de la Plaza Mayor. Dispone de 128 habitaciones con aire acondicionado y todo tipo de servicios a disposición del usuario. Con una puntuación de 7.7 sobre 10 en Logitravel, este hotel ofrece habitaciones privadas en régimen de alojamiento desde 22€ por persona y noche.

Para no hacer eterna la lista, aquí os dejo una captura de pantalla que os orientará sobre los precios medios de alojamiento en la ciudad de Brujas.

hostales brujas

También os adjunto un enlace al mapa interactivo de la página de hostelbookers con los principales hoteles y su localización en la ciudad de Brujas.

mapa hoteles brujas

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